Qué es el Alzheimer

La Enfermedad del Alzheimer:

 

El Alzheimer es un tipo de demencia que origina problemas principalmente sobre la memoria, los procesos coginitivos (aprendizaje)  y el comportamiento del enfermo.

Los síntomas del Alzheimer generalmente se desarrollan lenta y paulatina con un empeoramiento tras el paso del tiempo de la enfermedad.

El Alzheimer es responsable de  hasta el 80 % de los casos asociados a la demencia. El Alzheimer no es un proceso normalizado del propio envejecimiento. El factor de riesgo conocido más importante es el aumento de la edad, y la mayoría de las personas con Alzheimer son mayores de 65-70 años.

 


El proceso:

Los cambios en el cerebro del paciente se inician antes de que aparezcan los primeros signos de pérdida de memoria y este cambio reside en las neuronas.

El cerebro tiene mas de 100 mil millones de células nerviosas también definidas como neuronas, cada neurosa  se encuentra interconectada con muchas otras para formar redes de comunicación.

 

Los grupos de células nerviosas tienen tareas especiales. Algunos ayudan a pensar, aprender y recordar. Otros ayudan a ver, escuchar y oler etc.

Para desempeñar su labor, las células del cerebro funcionan como pequeñas fábricas de desarrollo laboral. Reciben suministros, generan energía, construyen equipos y se deshacen de los desperdicios.

Las neuronas procesan y almacenan información y se comunican con otras células. Mantener todo el sistema en funcionamiento requiere coordinación y grandes cantidades de combustible y oxígeno.

Los científicos estiman que la enfermedad de Alzheimer impide que partes de las fábricas de las células funcionen de forma correcta.

A día de hoy no hay una certeza absoluta de  dónde se origina esta disfuncionalidad.

Pero al igual que sucede en una fábrica que se precie, los procesos erráticos y los atascos en un sistema causan problemas en otras áreas del sistema. A medida que el daño se extiende, las células pierden su capacidad de trabajar y, finalmente, mueren. Esto causa cambios irreversibles en el cerebro del enfermo.

El síntoma inicial es la inhabilidad de adquirir nuevos recuerdos, pero suele confundirse con actitudes relacionadas con la vejez o el estrés.

 


 

Comportamiento de la Enfermedad:

 

A medida que progresa la enfermedad, aparecen confusión mental, irritabilidad y agresión, cambios del humor, trastornos del lenguaje, pérdida de la memoria de corto plazo y una predisposición a aislarse

El Alzheimer es una enfermedad progresiva, en la que los síntomas de demencia empeoran gradualmente con el paso de los años. En sus primeras etapas, la pérdida de memoria es leve, pero en la etapa final del Alzheimer, las personas pierden la capacidad de mantener una conversación y responder al entorno.

Los pacientes con Alzheimer viven un promedio de ocho años después de que los síntomas se vuelven notables, no obstante, la supervivencia puede oscilar entre 4 y 20 años, dependiendo de la edad y otros factores en la salud.

Para la prevención del alzheimer, se han sugerido varios hábitos conductuales, pero no hay evidencias publicadas que destaquen los beneficios de esas recomendaciones, incluyendo la estimulación mental y la dieta equilibrada.

El Día Internacional del Alzheimer se conmemora el 21 de Septiembre,fecha elegida por la OMS y la Federación Internacional de Alzheimer, en la cual se llevan a cabo actividades en diversos países para concienciar y ayudar a prevenir

 

♣ Ver síntomas del Alzheimer . . .